Alergia a cães e gatos?!

Sim, é mais vulgar do que pensa!

Mas o que é uma alergia? As alergias são reações do sistema imunológico que ocorrem quando o nosso organismo contacta com agentes, que na maioria das pessoas não provocam nenhum efeito, mas que no neste caso desencadeiam uma série de sintomas desagradáveis.

Esses agentes – alergénios – podem ter origens muito diferentes: alimentos, medicamentos, ácaros, pólens, detergentes, perfumes,… e também animais! Muitas pessoas não sabem mas a alergia a animais como o cão ou o gato é muito frequente e causa inúmeros problemas no dia-a-dia dos seus donos.

 

O que causa desta alergia? O pêlo dos animais?

Neste tipo de alergia, o que desencadeia a reação são as substâncias presentes na saliva, na urina e na descamação da pele destes nossos fiéis amigos. Estas substâncias são libertadas para o ar e depositam-se depois em todo o ambiente doméstico, servindo de alimento aos ácaros e contribuindo para o aparecimento ou agravamento de fenómenos alérgicos e doenças respiratórias como a asma.

Por isso não é o pêlo que causa a alergia! O facto do animal ter mais ou menos pêlo ou este ser curto ou comprido não é o mais relevante, mas claro, quanto mais pêlo cair do animal, maior quantidade de substâncias alergénicas leva agarradas e por isso maior proliferação de ácaros vai ocorrer.

 

Quais os sinais que podem indicar este tipo de alergia?

Os sinais e sintomas que ocorrem mais frequentemente são:

-Nariz a pingar e com comichão

-Dificuldade em respirar

-Tosse seca e constante

-Garganta seca e com comichão

-Urticária (bolinhas na pele e muito prurido)

-Espirros

-Olhos vermelhos e a lacrimejar

-Crises de asma em pessoas asmáticas

 

Há tratamento?

Quando se confirma este tipo de alergia, o médico pode aconselhar medicamentos como p.ex. anti-histamínicos, para aliviar os sintomas.

Mas a causa está lá! O ideal seria evitar o contacto com o animal para evitar as crises alérgicas… Existem ainda soluções menos frequentes e mais dispendiosas, como imunoterapia específica, em que ocorre uma dessensibilização progressiva aos alergénios do animal.

A alergia não tem cura mas pode ser controlada!

Por isso não desespere, na maioria dos casos é possível a convivência com o seu “amigo patudo”, mas tem de estar preparado para uma série de cuidados:

  1. Muita atenção à higiene do animal.

O cão (ou gato) tem de ser limpo frequentemente, para evitar a concentração no pelo da saliva, caspa e resíduos de urina. Se passear com ele no exterior também pode trazer agarrado às patas ou ao pêlo muitos agentes indesejáveis e por isso especial atenção à limpeza depois de ir à rua!

  1. A higiene da casa é fundamental!

Sim, se o seu animal vive consigo dentro de casa terá de fazer um esforço adicional na limpeza (diariamente seria o ideal) se quiser manter um ambiente com menos proliferação de ácaros e outras sujidades. Aspirar (se possível use um aspirador com filtro HEPA), limpar os móveis com um pano húmido e ter especial cuidado com tapetes, cortinas e sofás. Muita atenção aos locais que o animal frequenta ou dorme.

O ideal mesmo seria o animal permanecer no exterior da casa…

No caso dos gatos, evite mudar a areia onde o animal faz as suas necessidades, delegue essa tarefa, sempre que possível.

  1. Não durma com o animal nem o deixe frequentar o seu quarto.

Isso faz toda a diferença, acredite! Se insiste em dormir com o seu cão ou gato terá mais probabilidade de agravar os sintomas alérgicos e comprometer a sua saúde.

  1. Arejar a casa

Procure manter a casa arejada, para renovar o ar doméstico, abra as janelas!

  1. Lave as mãos

Claro que tem de dar mimos ao seu cão ou gato! Mas depois de brincar com ele ou de lhe fazer festas não se esqueça de lavar as mãos – desta forma vai reduzir os efeitos das substâncias que lhe provocam alergia.

 

Existem raças que provocam menos alergias?

Se ainda não tem mas quer muito um cão ou um gato, ou os seus filhos imploram um amiguinho a todo o momento, saiba que existem raças que são “menos alergenizantes”. Isto porque a descamação e a composição da saliva dos animais destas raças não provocam geralmente reações alérgicas como acontece com outras. Alguns exemplos são:

 

Raças de cães:

Cão de água português

Yorkshire terrier

Schnauzer

Maltês

Bichon frisé

Caniche

Raças de gatos:

Balinês

Siamês

Sphynx

Devon Rex

O nosso conselho:

Não ignore os sintomas!

Aconselhe-se com o seu médico, se possível um especialista (alergologista, imunoalergologista) para o ajudar a lidar com os sintomas e ter um dia-a-dia mais confortável.   Não fique em pânico, não será necessário encontrar uma nova casa para o seu fiel amigo mas os cuidados que referimos são essenciais para um dia a dia mais saudável!

Se não tem cães ou gatos mas quer muito um animal de companhia (e normalmente fica sintomático ao contactar com estes animais), então o melhor será optar por animais de estimação que causem menos alergias como peixes ou tartarugas!